КАТОЛИЧЕСКАЯ ЦЕРКОВЬ

Говоря о Церкви, мы часто думаем только об организации, здании, о том, что видно очам, тогда как Церковь, прежде всего, – духовный организм, мистическое Тело Христа. Этот духовный организм собирает всех людей, верующих во Христа, истинного Бога и истинного Человека, который воплотился ради нашего спасения и пребудет с нами во веки веков. Как видимый знак Христос оставил нам Церковь, которую непрестанно животворит и освящает Святой Дух, продолжая миссию Иисуса. Церковь во Христе является знаком и орудием внутреннего единения людей с Богом и между собой. Церковь являет себя также как народ, соединенный единством Отца, Сына и Святого Духа. Она – дело Святой Троицы: происходит из любви Отца, основана Христом и соединена в Духе Святом.


Слово «католический» (греч. Καθολικός) означает «всеобщий», буквально «по всему» или «согласно всему». Католическая Церковь в самой своей сути стремится к новому соединению человечества со Христом ради спасения всех. Она состоит из верных, объединенных в Духе Святом одной и той же верой, одними и теми же Таинствами, одной и той же структурой. Церковь – не только Тайна; она живет в мире и действует в нем, поэтому в способе совершения Таинств и облике своих структур она несет в себе черты преходящего мира. Церковь – это видимое очам собрание и духовная община, которая характеризуется четкой общественной структурой. Можно сказать, что это видимый организм, которым Христос управляет через Папу и епископов, соединенных верой, Таинствами, управлением. Одновременно Папа, Епископ Рима, является преемником св. Петра и видимым главой всей Церкви и гарантом единства как епископов, так и верных. Учительской Власти Церкви, то есть епископам, пребывающим в общении с преемником Петра, Епископом Рима, вверено толкование залога вера, то есть Священного Писания и Предания, которые актуализируют и оживляют в Церкви Тайну Христа.